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  • 90天任务撑到15年!NASA宣布机会号火星探测器已死


    2020-06-06


    90天任务撑到15年!NASA宣布机会号火星探测器已死

    NASA 前几日已经预告,知名的火星探测器机会号已经失联 8 个月,直到发出最后一次讯息后,终于在 2019 年 2 月 13 日下午 2 点,正式宣布机会号断讯,也等于宣告了它的死亡:失去动力恆温的机会号必定撑不过火星接下来的极低温冬天。

    儘管这消息令人哀伤,但 2004 年登陆火星的机会号原本其实只预计执行 90 天任务,它却一路撑了 15 年,直到现在才功成身退。它让我们知道火星上曾经有海洋的痕迹,并加深了我们对火星大气及太空的认识,儘管后来陆续有其他探测车加入,机会号仍是相当有代表性的探测器。

    在 2018 年 6 月的一场火星尘暴中,NASA 原本认为机会号的太阳能板遭大量沙土覆盖,造成电力不足。当时 NASA 发出指令,让机会号在风暴结束后把资料传回来,之后便不再主动通讯以避免电力消耗,NASA 会定期向机会号通讯,不过却再也没有收到回音。原本期待沙尘从太阳能板自然脱落就能恢复正常运作,不料机会号这次似乎受到了严重损坏,一直没有恢复。而 NASA 最后一次送出的讯息没有收到回音,也正式宣告机会号的死亡。

    机会号标誌了一个火星时代的终结,但 NASA 还有更多的探测计画蓄势待发,他们最近的洞察号登陆车刚刚落地研究火星地质,另外也正準备发射 ExoMars 和 Mars 2020 探测器。对于火星的探险依旧会持续开启新章。



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